Jakob vil være din ven

27. august, 2008

Fjernsynsspots med døende lungekræftspatienter skal skræmme rygerne til at slukke smøgen. Se sundhedsminister Jakob Axel Nielsen (K) forsøge at skrue bissen på:

“Mange rygere vil blive knugede og kede af det, når de ser indslagene. Men jeg er ikke sat til at please folk. Jeg er sat til at fortælle dem sandheden, og hvis det ender med, at bare en ryger smider sine cigaretter væk, så har jeg gjort en indsats for, at et barn mindre mister en forælder for tidligt,” siger Jakob Axel Nielsen ifølge dr.dk.

Jakob Axel vil ikke være den ven, der fortæller dig alt, hvad du gerne vil høre. Han vil være den ven, der fortæller dig, at din kæreste har været dig utro: “Du er min ven, og du har fortjent at høre sandheden.”

Men her tager han fejl: Det er ikke politikernes opgave at være borgernes venner, hverken af den ene eller den anden slags. En politikers eneste legitime opgave er at skabe rammerne for et samfund, hvor den enkelte borger er fri til at træffe sine egne valg, så længe man ikke skader andre. Også selvom nogle af borgerne bruger denne frihed til at træffe valg, som Jakob Axel ikke bryder sig om.

Var der i øvrigt ikke noget med en kampagne for personligt ansvar, som regeringen havde tænkt sig at føre?


Ryd forsiden: Det er ikke sundt at kæderyge hash

11. august, 2008

Et lille studie, som biologilærere kan hive frem, når ungdommen skal advares om narkoens svøbe. “Mange joints – mindre hjerne”, Jyllands-Posten:

Det er sommer, ferie- og festivaltid. For mange unge er en joint det perfekte selskab til den gode musik og den gode stemning. Men hvis man ryger hash på fast basis over flere år, så svinder flere vitale centre i hjernen ind og mister deres naturlige funktioner, konkluderer et nyt studium fra Melbourne Universitet.

Fra artiklen, “Regional Brain Abnormalities Associated With Long-term Heavy Cannabis Use”, Archives of General Psychiatry (2008):

Participants: Fifteen carefully selected long-term (>10 years) and heavy (>5 joints daily) cannabis-using men (mean age, 39.8 years; mean duration of regular use, 19.7 years) with no history of polydrug abuse or neurologic/mental disorder and 16 matched nonusing control subjects (mean age, 36.4 years).

Med andre ord: Hvis du, lige siden murens fald, har røget flere joints end de fleste har indtaget måltider, får du nok nogle ret alvorlige problemer med hjernen.


Venstres forbudsfantasier

7. august, 2008

En udvidelse af rygeforbuddet til også at dække små værtshuse og udendørs arealer. Et påbud til restauranter om at oplyse kalorieindholdet af deres retter på menukortet. Og nu en flirten med tanken om at forbyde tobaksalg i udvalgte butikker.

Nej, det er hverken Socialdemokraternes altid forurettede Mette Frederiksen eller marxisterne i Enhedslisten, der svinger med den røde forbudsfane. Det er såmænd Birgitte Josefsen, sundhedsordfører for Venstre, Danmarks Liberale Parti. Hvad er der blevet af partiets kampagne for personligt ansvar? Glemt i en kasse med Lars Løkkes taxaboner?

Tjek også moderskibet for Torben Marks kommentarer til Forbudsdanmark.


Lad os dog spise i fred

21. juli, 2008

Restaurantgæster skal vide mere om kalorierne i den mad, de spiser. Også selvom informationerne skal proppes ned i halsen på dem, som korn i en foie gras-gås. Sådan lader indstillingen til at være hos Venstres sundhedsordfører, Birgitte Josefsen, der ifølge 180Grader.dk gerne så, at restauranter blev tvunget til at trykke retternes kalorieital på menukortet.

Hvorvidt en sådan lov rent faktisk vil have en sundhedsmæssig effekt, er tvivlsomt. Vi har i årevis haft de samme krav til mad købt i supermarkedet, uden at det har forhindret danskernes maver i at svulme. Hvordan skulle de samme krav til restauranter, hvor vi indtager en langt mindre andel af vores mad, gøre nogen større forskel?

Det er i øvrigt ikke billigt at få sine retters kalorietal målt på et laboratorium, og et krav om kalorieoplysning vil i særlig grad skade små restauranter med menukort, der veksler med årstiden. Hvorimod en kæde som McDonald’s, hvor hver portion er identisk, vil få forholdsvis færre udgifter som følge af kravet.

De Radikales Lone Dybkjær støtter op om udmeldingen fra Josefsen og fremhæver, at kalorietallet skal “angives per portion, så kunden nemmest kan forholde sig til det”. Det vil i hvert fald gøre det spændende at være kok!

Ikke noget med at eksperimentere eller smage maden til. Når kalorieindholdet først er blevet trykt på menukortet, er det værsågod at holde sig strengt til opskriften. Hvis saucen mangler lidt smag, kan man glemme alt om at tilføje et ekstra skvæt fløde. Og hvis kunderne har særlige ønsker til retten, er det en god idé at give tjeneren en lommeregner med, så portionens korrekte kalorieindhold kan udregnes og annonceres uden for megen ventetid.

Hvor ville det dog være skønt, hvis reguleringsivrige politikere en gang imellem holdt deres mund lukket. Og lod os andre få noget madro.


Bush eller borgerlighed, Rune Kristensen?

7. juli, 2008

Nogle gange må man beslutte sig for, hvad man vil forsvare: Borgerlige principper eller (på papiret) borgerlige politikere. Konservativ Ungdoms landsformand Rune Kristensen har valgt side.

Fakta har ikke i voldsom grad påvirket de danske mediers syn på George W. Bush. Han er den præsident, der har fået flest personlige stemmer nogensinde, han har øget udviklingsbistanden, han har investeret i velfærd og uddannelse, han har udvidet sygesikringsordningen og mange andre ting, som danskerne ikke hører om, men som ville tegne et noget andet billede af ham som præsident.

Det er meningsløst at tale om “investering i velfærd”. At investere betyder at skyde penge i et projekt i forventning om at få flere penge tilbage. Lige omvendt forholder det sig med det offentlige forbrug, der udmærker sig ved konsekvent at være dyrere og dårligere end hvis pengene var blevet brugt i det private.

Et eksempel på Bush’s “investering i velfærd” er udvidelsen af Medicare, en offentlig sundhedsforsikring for alle amerikanere over 65 år. Med en forventet omkostning på 534 milliarder dollars over de næste ti år var der tale om den dyreste udvidelse i hele Medicares historie. Vinderne er de pensionsparate baby-boomere – der har haft hele livet til at spare op til medicin – hvorimod prisen vil blive betalt af fremtidens skatteydere. Hvordan formanden for en ungdomsorganisation kan kalde et sådant generationstyveri for en “investering” er mig en gåde.

Ligeledes ville KU-formandens lovprisninger af de øgede udgifter til udviklingsbistand være mere overbevisende, hvis han kunne vise, at de rent faktisk havde ledt til bedre forhold for fattige afrikanere. Meget tyder desværre på, at når det kommer til denne form for “investering” er effekten lig nul. Men det gør måske ikke noget, hvis blot Bush havde hjertet på rette sted, da han udskrev checken?

Det er ingen kunst at bruge andres penge. Alligevel vælger Rune Kristensen at fremhæve netop dette karaktertræk i sin forsvarstale for den snarlig forhenværende præsident. Bush er åbenbart vigtigere end borgerlige principper.


Kræftpatient nægtet dyr medicin – begik selvmord

24. juni, 2008

Godt at briterne ikke har et sundhedssystem som det amerikanske, hvor folk ligger og dør i gaderne, fordi de ikke har råd til sundhedsforsikringer. I Storbritannien kan de få lov at dø på køkkengulvet.

A cancer patient killed himself a day after being told he had been refused a wonder drug by his local primary care trust.

Terminally-ill Albert Baxter, 75, committed suicide hours after learning he had been turned down for a drug which could have prolonged his life and shrunk his tumour.

In desperation, the cancer sufferer offered to pay for the drug, only to be told that he would have to foot the bill for his entire treatment which he could not afford. […]

[Partner Barrie] Curryer found Albert dead in the kitchen of their home. … [Curryer] said: ‘What really upset him was that he worked all his life and paid into the health system and was refused treatment.


Ode til opofrelse i folkesundhedens navn

19. maj, 2008

I dag er dagen, hvor regeringen lancerer sin “kampagne for personligt ansvar”. En kampagne, der, med beskæftigelsesministerens ord i baghovedet, burde have heddet “Det er de riges skyld!”

På kampagnens hjemmeside, mitansvar.dk, kan man læse (og kommentere) de forskellige ministre belære befolkningen om, hvordan man bedst udviser “ansvar … for fællesskabet”, som der står øverst på hjemmesiden. Jeg har skrevet følgende kommentar til sundhedsministerens ode til opofrelse gennem sund levestil:

Kunne man forestille sig en dansk minister bruge sin skatteyderbetalte tid på at belære befolkningen om, hvor vigtigt det var at holde sin anti-virus opdateret og betale sine regninger til tiden?

Nej, naturligvis ikke. Her går det nemlig kun ud over én selv at være uansvarlig. Derfor har de fleste voksne mennesker ikke noget problem med at udvise “personligt ansvar” på disse områder.

Anderledes forholder det sig på sundhedsområdet, hvor alle og enhver skal betale for alle og enhvers dårlige opførsel. Den fulde omkostning ved et usundt liv skjules for den enkelte, der dermed får mindre incitament til at skære ned på smøger og rødvin.

Hvis regeringen virkelig ville fremme det personlige ansvar, er løsningen lige til: Indfør brugerbetaling i det offentlige og brug pengene til at lette på verdens højeste skattetryk.

Mikkel Kruse
Liberalisternes Ungdom, næstformand

Moderpartiets Formand Mark har også begået et svar til beskæftigelsesministeren. Læs det her.